Biographie de Gustave Eiffel

septembre 14, 2020 4 min de lecture

Biographie Gustave Eiffel | Incarnez La France

Une entreprise diabolique de chaudronnier avec des illusions de grandeur", proclamait l'auteur Guy de Maupassant en voyant pour la première fois la tour de 300 mètres de Paris. Le "chaudronnier" dont il parle est Gustave Eiffel, n'est autre que la tour qui porte son nom. En raison de l'ampleur de la Tour Eiffel, le Washington Monument est en comparaison moins d'un sixième de sa hauteur. Les autres réalisations d'Eiffel ont été éclipsées par la structure, et ses importants projets de ponts et de bâtiments, ainsi que son intérêt pour la météorologie et l'aérodynamique, sont facilement négligés.

Aujourd'hui nous allons vous raconter l’histoire de Gustave Eiffel dit Le Chaudronnier. Quelques anecdotes dont on est sûr que vous ne connaissez pas l'existence à propos de ce grand constructeur ! Et si jamais l'envie vous venez de rejoindre l'équipe du Chaudronnier et de vous prendre pour Eiffel, n'hésitez pas à vous procurer le Sweat Tour Eiffel, symbole de La Dame De Der ! 🗽

Sweat Gustave

1) Enfance de Gustave Eiffel

Gustave eiffel jeune

Né dans une famille de maîtres tisserands le 15 décembre 1832, Eiffel a passé son enfance à Dijon, la tranquille capitale de la Bourgogne. Enfant, Eiffel a été influencé par le frère de sa mère et s'est spécialisé en chimie à l'Ecole Centrale des Arts et Manufactures dans l'espoir de reprendre un jour la vinaigrerie de son oncle. Mais une dispute sur les droits de succession a forcé Eiffel à trouver une nouvelle direction, et avec l'aide de son beau-frère, ses pensées se sont tournées vers la métallurgie. En 1856, Eiffel se sent assez confiant pour mettre ses nouvelles compétences à profit à Paris, où il contacte Charles Nepveu, un ingénieur en construction ferroviaire, et devient son secrétaire particulier. En 1858, Nepveu est chargé de construire le pont de Bordeaux, qui reliera deux grandes compagnies de chemin de fer. Il confie l'exécution du projet à Eiffel. Eiffel a conçu et supervisé la construction, et son travail a tellement impressionné ses collègues qu'une série de contrats de pont a rapidement suivi.

 2) Les Créations Gustave Eiffel

Pont Eiffel

Après avoir obtenu son diplôme de l'Ecole des Arts et Métiers en 1855, Eiffel se spécialise dans la construction métallique, en particulier les ponts. Il dirige l'érection d'un pont de fer à Bordeaux en 1858, suivie de plusieurs autres, et conçoit la galerie des machines, haute et voûtée, pour l'exposition de Paris de 1867. En 1877, il a jeté un pont sur le Douro à Porto, avec un arc en acier de 160 mètres, qu'il a suivi avec un arc encore plus grand du même type, le viaduc de Garabit de 162 mètres de portée sur la Truyère, dans le sud de la France, pendant de nombreuses années le pont le plus haut du monde, 120 mètres au-dessus du fleuve. Il a été l'un des premiers ingénieurs à utiliser des caissons à air comprimé dans la construction des ponts. Il a conçu le dôme mobile de l'observatoire de Nice. Dès l'Exposition universelle de 1878, la société Eiffel s'était imposée comme l'une des principales entreprises françaises de construction métallique.

 

La réputation grandissante de l'ingénieur encouragea Frédéric-Auguste Bartholdi à employer Eiffel pour construire la charpente intérieure de son chef-d'œuvre, la Statue de la Liberté. Eiffel a conçu une structure métallique qui a soutenu les 100 tonnes de plaques de cuivre dans les vents violents de la baie de New York. Bien que la statue semble avoir été brisée par des travaux antérieurs, Eiffel a insisté sur le fait que la Statue n'était rien d'autre qu'un grand pilier métallique calculé pour résister aux contraintes du vent. En 1886, le gouvernement français a organisé un concours pour concevoir une tour qui servirait d'attraction principale pour l'Exposition universelle de Paris de 1889. Le projet gagnant d'Eiffel a été l'un des 700 projets soumis. Pour donner une idée de l'ampleur de l'entreprise, Eiffel a dessiné à côté de son plan de la tour la cathédrale Notre-Dame, la statue de la Liberté, l'Arc de Triomphe, trois colonnes identiques de la place Vendôme et un bâtiment de six étages empilés les uns sur les autres. Pour Eiffel, la tour symbolisait le siècle de l'industrie et de la science, et serait une ressource utile pour les météorologues et les cartographes. La construction d'une telle tour s'est heurtée à des difficultés techniques particulières. Après 15 mètres, les gins de levage ordinaires ne pouvaient plus être utilisés. Il a donc fallu faire preuve de créativité pour utiliser des grues mobiles, des échafaudages pyramidaux et des ascenseurs afin d'amener les hommes et le matériel toujours plus haut.

 3) Création de La Tour Eiffel

création tour eiffel

Eiffel a fait sursauter le monde entier avec la construction de la Tour Eiffel (1887-89), ce qui lui a valu le surnom de "magicien du fer". Il s'est également intéressé aux problèmes d'aérodynamique et a utilisé la tour pour un certain nombre d'expériences. À Auteuil, en banlieue parisienne, il construit le premier laboratoire d'aérodynamique, où il continue à travailler pendant toute la Première Guerre mondiale ; en 1921, il donne le laboratoire à l'État.

 

Le 31 mars 1889, le tricolore de France est hissé au sommet du paratonnerre de la tour. Au plus fort de sa gloire, le nom d'Eiffel est entaché de scandale. La société Eiffel accepta de construire 10 écluses pour le projet de canal de Panama pour la généreuse somme de 125 millions de francs. Lorsque la Compagnie de Panama a fermé ses portes, Eiffel a été impliqué dans les retombées politiques qui ont suivi. Bien qu'Eiffel ait finalement été reconnu comme irréprochable, l'affaire a fait des ravages. Eiffel se retire de l'ingénierie et se tourne vers la météorologie et l'aérodynamique, construisant quelques-unes des premières souffleries et publiant sur les effets de la résistance au vent sur les structures métalliques pendant une bonne partie de ses 80 ans.

Maintenant vous connaissez l'histoire du Père de la Dame De Fer, montrez à votre entourage les objectifs que vous êtes capables d'atteindre comme Gustave Eiffel a su créer ce monument mondial et Français ! 

 


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